Impacto en Alimentación y Agricultura

El tema

La agricultura convencional solía aplicar técnicas naturales, sin utilizar pesticidas ni fertilizantes químicos que hoy en día constituyen un componente esencial de la producción agrícola en Europa. No obstante, durante las últimas seis décadas se ha producido un cambio radical. Hemos pasado de una agricultura convencional a la aplicación de técnicas altamente industrializadas, con la utilización generalizada de pesticidas y fertilizantes químicos. Este profundo cambio ha generado algunos problemas graves.

Por otro lado, el consumo de alimentos se ha incrementado de forma considerable, para satisfacer las necesidades de una población creciente y cada vez más acomodada. Este crecimiento de la demanda de alimentos determinó que muchos productores agrícolas investigaran nuevas formas de producir una cantidad cada vez mayor de alimentos en una superficie de tierra cada vez menor. Al mismo tiempo, algunos consumidores han optado por cultivar y comprar alimentos producidos de una forma más sostenible.

De cara al futuro

La agricultura convencional y las actuales pautas de consumo predominantes en el mundo no son sostenibles y carecen de elasticidad o capacidad de reacción. La contaminación producida por los pesticidas y por los fertilizantes químicos perjudica gravemente la naturaleza y agrava el problema del cambio climático, generando una seria amenaza para la seguridad alimentaria de las generaciones futuras.

Cadena alimentaria

Los métodos establecidos de producción y las principales dietas consumidas en la actualidad resultan insostenibles. Además, la estructura de la cadena alimentaria genera serios problemas medioambientales, sociales y económicos.

Existe un distanciamiento creciente entre productores y consumidores. Los productos alimenticios y las materias primas son transportados en barcos a lo largo y ancho del planeta, produciéndose emisiones de CO2 y contribuyendo así al cambio climático.

El distanciamiento existente entre productores y consumidores también produce consecuencias de ámbito social. Los alimentos se vuelven anónimos, pierden su relevancia cultural, y los consumidores desconocen la procedencia de sus alimentos y cómo han sido producidos.

Mercado creciente

Sin embargo, la historia tiene otra versión. En los últimos años, se ha incrementado la demanda de alimentos ecológicos producidos de forma sostenible. Al mismo tiempo, ha crecido con rapidez el número de agricultores ecológicos.

En 2008 el valor total del mercado de alimentos ecológicos en Europa ascendía a una cifra estimada de 18.000 millones de euros, lo cual suponía un incremento de en torno al 12% con respecto al año anterior. Alemania, Francia, Reino Unido e Italia representan los mayores mercados para los productos ecológicos.1 En la Unión Europea, alrededor del 4% de la superficie agrícola se cultiva de forma ecológica.

La visión de Triodos Bank

Los alimentos constituyen una necesidad básica para las personas. En consecuencia, es esencial poder producirlos de una forma sostenible, en equilibrio con la naturaleza y aportando a los consumidores una dieta que pueda ser suministrada también de manera sostenible.

La agricultura ecológica cumple estas premisas. Evita la utilización de pesticidas, de fertilizantes químicos y de organismos modificados genéticamente, e implica un mayor nivel de bienestar animal. En lugar de perturbar el equilibrio ecológico, la agricultura ecológica lo fortalece y contribuye a su desarrollo.

Enfoque equilibrado

La agricultura ecológica se caracteriza por su enfoque equilibrado. Garantiza la producción de alimentos de alta calidad y saludables, en la actualidad y en el futuro. La agricultura ecológica tiene en cuenta la relación existente entre el medio ambiente, nuestra salud y los alimentos que ingerimos.

Transparencia

La agricultura sostenible y ecológica no se limita solamente a la producción en origen, ni a los aspectos relativos a la eficiencia energética. La forma de organización de toda la cadena alimentaria constituye un aspecto crítico para lograr un suministro de alimentos sostenible. La cadena alimentaria debería ser transparente y corta, centrada en aspectos locales y estacionales de la producción de alimentos, en la medida de lo posible. De esta forma se promueve una relación directa entre productores, productos y consumidores.

La existencia de unas cadenas alimentarias cortas y transparentes despierta la conciencia de los consumidores, respeta los criterios de eficiencia energética e incrementa las oportunidades de negocios que mejoran el sistema de alimentación y de agricultura.

La historia de los alimentos

La creación de una relación estrecha entre productores y consumidores transformaría la cadena alimentaria lineal en otra más circular, que promueva el establecimiento de vías de comunicación entre productores y consumidores.

La producción de alimentos podría perder su anonimato y así entrar a formar parte de una red social, y plantearse y desarrollarse en un contexto social. Es importante porque los alimentos forman parte de la historia de nuestras vidas y comunidades y de nuestro bienestar.

¿Cómo actúa Triodos Bank al respecto?

Triodos Bank viene apoyando la agricultura ecológica desde hace más de 30 años, financiando toda la cadena alimentaria ecológica, desde productores e industria transformadora hasta minoristas y restaurantes.

En 2011 Triodos Bank destinó casi 100 millones de euros para financiar más de 800 proyectos ecológicos, abarcando en conjunto una superficie de 23.000 hectáreas.

Invirtiendo en innovación

Triodos Bank financia solamente explotaciones agrícolas ecológicas certificadas y agricultores reconvertidos a la agricultura ecológica. Mantiene una relación activa con su amplia red de agricultores ecológicos y estimula el intercambio de conocimientos, experiencias e inspiración.

Agricultura multifuncional

Triodos Bank está convencido de que la agricultura tiene mucho más que ofrecer que la producción de alimentos por sí misma. Animamos a los emprendedores ecológicos a ampliar sus actividades y así beneficiar en mayor medida a la comunidad, a través de iniciativas en materia de educación, sanidad o desarrollo ecológico.

Minoristas, restaurantes y granjas terapéuticas

Triodos Bank financia pequeños negocios minoristas y restaurantes que utilizan productos ecológicos estacionales, y preferiblemente producidos a nivel local, así como a granjas terapéuticas. Los emprendedores al frente de estas empresas ofrecen una amplia variedad de productos ecológicos y saludables, y servicios de atención a personas con discapacidades físicas y de aprendizaje, además de ser empresarios centrados en incrementar la concienciación de los consumidores.

VÍDEOS

Luke Hasell – The Story Group, Reino Unido (foto)

The Story Group, Reino Unido
granja ecológica familiar y tradicional

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