2015
Agricultura y alimentación ecológicas y conservación de la naturaleza

Frank van Dommelen, gestor senior de relaciones

¿Qué inspiró este proyecto?

Combinar sostenibilidad y bienestar animal con una gestión operativa moderna y rentable en el sector agrícola exige innovación constante. Este planteamiento también lo conoce muy bien Sjaak Sprangers, emprendedor y propietario de una explotación lechera ubicada parcialmente en una reserva natural neerlandesa entre Tilburgo y Bolduque.

Debido al envejecimiento de su nave, era esencial para Sjaak encontrar un lugar nuevo en el que albergar a sus vacas. El reto era ambicioso: construir un establo nuevo que se integrara en el entorno natural, favoreciera el bienestar del ganado, limitara las emisiones de amoniaco, protegiera las condiciones del suelo de la reserva natural y que, a la vez, encarnara modernidad empresarial.

¿Qué aspecto innovador incorpora?

Construir un establo en este entorno natural, con tantas aspiraciones y exigencias, requiere de un respaldo muy amplio y de grandes conocimientos. Así pues, Sjaak Sprangers entabló un diálogo con grupos medioambientales, el grupo local de defensa de la naturaleza, el ayuntamiento de Kaatsheuvel, la organización agrícola y hortícola del sur, la asociación de protección de las dunas, la Universidad Agrícola de Wageningen y diversos contratistas agrícolas y técnicos.

Para la cuestión financiera, acudió a diversos servicios de subvención de Bruselas. El ministerio de asuntos económicos también contribuyó. Diversos contratistas y especialistas técnicos ofrecieron también respaldo financiero.

Combinar los conocimientos, la innovación, la inspiración, la determinación, el compromiso y la pasión de estos grupos se tradujo en la construcción de un nuevo tipo de establo: el establo “cuarteto” o “Kwatrijnstal”.

A continuación, algunas de sus características diferenciadoras:

Medio ambiente:

El establo “cuarteto” es una estructura innovadora adaptada a su entorno. Ofrece un alto nivel de bienestar a los animales, emite bajos niveles de amoniaco y cuenta con un amplio respaldo público. Dispone de un suelo único, que elimina los orines y el estiércol sólido por separado, lo cual reduce considerablemente las emisiones de amoniaco y mejora la biodiversidad.

Entorno natural:

Gracias a su diseño transparente y a la construcción única de su tejado, el establo se integra adecuadamente con el entorno y los transeúntes pueden ver qué sucede en su interior. En comparación con un establo cerrado, el establo “cuarteto” parece mucho más pequeño, básicamente porque el entorno resulta visible a través de toda la estructura.

La construcción del tejado, que comprende diferentes niveles, dota al establo de un aspecto más agradable, en armonía con la escala del entorno y la arquitectura tradicional de la región.

Bienestar de los animales:

En el establo “cuarteto” las vacas disponen de un 50% más de espacio para moverse con respecto a un establo tradicional. Existen “islas” donde pueden tumbarse sobre camas de paja, que les ofrecen aislamiento y absorben la humedad. La paja también añade valor al estiércol sólido. Una máquina especial distribuye automáticamente la paja por todas las islas.

El ordeño se lleva a cabo gracias a un sistema móvil específico que funciona con energía solar. El establo está diseñado para que no existan “espacios muertos” en los que los animales puedan agobiarse. Las zonas donde las vacas pueden tumbarse son muy espaciosas y la compuerta de alimentación está abierta, lo cual evita que los animales se lastimen. Como no podía ser de otra manera, las vacas tienen acceso ilimitado durante todo el año a la reserva natural que rodea el establo.

Conciencia ecológica:

Los animales se alimentan con productos ecológicos dotados de todo el forraje de la reserva natural. El estiércol orgánico también se devuelve a la naturaleza.

Las dimensiones del establo posibilitan que rara vez los animales se lesionen o enfermen, por lo que no se precisa de medicamentos, como antibióticos. En parte gracias a esto, las vacas de Jersey producen leche saludable de tal alta calidad que puede procesarse y convertirse en helados, quesos y demás productos lácteos orgánicos mediante un transformador lácteo de pequeña escala.

¿Qué impacto ha tenido Triodos Bank en su actividad?

Sjaak Sprangers ya disponía de una explotación agrícola ecológica, que solía contar con los servicios de uno de los grandes bancos. Precisaba de financiación adicional, pues el proyecto demandaba un enfoque innovador y necesitaba respaldo público. Sprangers consideró que también necesitaba un banco que realmente encajara en el enfoque general.

Con Triodos Bank pudo captar capital respetuoso con el medio ambiente para construir el establo. Además, Triodos Bank era un buen conocedor de este sector, por lo que pudo realizar valiosas aportaciones durante la fase de planificación. Otras partes interesadas también consideraron positiva la participación de Triodos Bank.

¿Qué impacto ha tenido este proyecto en su sector?

Este proyecto se abordó concienzudamente con grupos de defensa del medio ambiente y la naturaleza, así como con diferentes organizaciones agrícolas, incluido un grupo de trabajo y asesoramiento que ofrece asistencia y orientación a emprendedores sobre cómo iniciar proyectos agrícolas en reservas naturales o cerca de ellas.

El establo “Kwatrijn” se ha convertido en una iniciativa que podrían adoptar más granjeros y es intención de sus promotores comercializar este concepto. Ya se organizan excursiones profesionales para que otros granjeros lo conozcan.

¿Cuál es el impacto local de este proyecto?

Antes y durante la construcción del establo, numerosas personas de la zona pudieron seguir los avances, lo cual contribuyó a que el respaldo público del proyecto fuera mayor.
El nuevo establo “cuarteto” de Sjaak y Suzanne Sprangers fue inaugurado con gran entusiasmo en 2015 por la secretaria de estado, Sharon Dijksma, acontecimiento que sirvió al proyecto de escaparate ante todo el país. El establo y el enfoque aplicado muestran las excelentes oportunidades que existen para combinar naturaleza y agricultura.

¿De qué manera comparte Triodos Bank su visión?

El propietario es un apasionado de la agricultura ecológica, dueño de una explotación lechera ecológica que puede contar infinidad de historias sobre sus animales y su entorno natural. El bienestar de sus animales es una de las prioridades de Sjaak Sprangers: para él, se trata de un aspecto inseparable de un sistema agrícola que permita devolver al entorno cuantos elementos naturales resulte posible. No utiliza fertilizantes, pesticidas, herbicidas ni medicamentos. Este planteamiento encaja a la perfección con la misión de Triodos Bank.